Reino Unido: tres elecciones en cuatro años

noviembre 2, 2019

por Jorge V. Ordenes-Lavadenz

Después de tres años de incertidumbre, hoy en el Reino Unido (RU) abundan ansias de dejar atrás la incómoda cuestión del “Brexit,” aunque la elección parlamentaria que se avecina es muy probable que no contribuya al cometido pero sí ha de dejar consecuencias que las generaciones futuras tendrán que barajar a un costo por el momento incierto.

Boris Johnson, el despeinado primer ministro de una Unión que mucha gente de Escocia preferiría dejar para permanecer en la Unión Europea (UE), ha salido con su gusto de tener elecciones parlamentarias el 12 de diciembre en las que espera conseguir los suficientes votos de la oposición laborista del Parlamento (nada fácil) para, de una vez, extraer al RU de la UE… lo que afectaría a millones de británicos sobre todo a los de Irlanda del Norte (votó por permanecer en la UE) que preferirían no desmantelar la frontera abierta que tiene hoy con la República de Irlanda que es miembro pleno de la UE.

Se trata de una jugada de azar o “echada de dados,” como dice Bloomberg Politics, no solamente para B. Johnson, sino para la totalidad del RU porque, si pierde, no solamente pierde él casi todo políticamente sino que se perdería lo que negoció a voz en cuello recientemente con la UE que, dicho sea de paso, por alguna razón, más la insistencia de Johnson, accedió a extender la fecha de salida del RU del 31 de octubre, al 31 de enero de 2020. B. Johnson deberá ganar contundentemente en las elecciones parlamentarias del 12 de diciembre lo que significa que el sufragio debería favorecer numéricamente a los conservadores del Parlamento de modo que el arreglo de salida negociado con la UE tenga posibilidades de aprobarse. De lo contrario todo se revertiría en forma ruborizante.

Las encuestas dan a los conservadores de Johnson cierta ventaja sobre los laboristas opositores. El sistema electoral inglés hace muy difícil pronosticar el ganador en momentos en que las elecciones en varias partes del mundo han dado resultados sorpresivos. La campaña caracteriza a B. Johnson como tan apreciado como despreciado en comparación a su opositor laborista líder de la Cámara de los Comunes, Jeremy Corbyn, que acostumbra sorprender incluso a encuestadores que hace dos años no contaban con que casi derrotase electoralmente a Theresa May.

Johnson quiere ganar con eso de extraer el RU de la UE, en tanto que Corbyn, un socialista controvertido, favorece un país más justo que recabe mayores impuestos de los ricos y legisle la nacionalización de los ferrocarriles y las empresas de abastecimientos básicos. Pero la derecha  liderada por Nigel Farage y su “Partido Brexit” ha estado vociferante a la manera de Marine Le Pen en Francia, Matteo Salvini, Italia, y Viktor Urban, Hungría, que descartan la inmigración.

Es probable que en Inglaterra haya 650.000 personas que podrían clasificarse como ilegales y no se sabe cuantas ingresan ilegalmente cada año. Como dice The Economist, mucha gente se arriesga… como quedó comprobado cuando el octubre 23, 39 chinos aparecieron muertos en un camión refrigerado con placa Búlgara detenido en Essex. Otra cosa, antes del referendum de 2016, que dio origen al “Brexit,” no se veía la bandera de la UE en Inglaterra. Ahora se ve en todas partes incluso en figuras de camisetas y gorras. El 19 de cotubre de 2019, un millón de personas se manifestaron en Londres con miles de banderas de la UE a favor de permanecer en ella. A ver si esta vez la fuerza de la democracia haga la Unión que Europa necesita con el RU en ella.


Los políticos españoles se bambolean, la economía no

octubre 23, 2019

por Jorge V. Ordenes-Lavadenz

El proeuropeo Estado español de hoy ha tenido cuatro elecciones nacionales en otros tantos años y se muestra más inestable políticamente que Italia o la Gran Bretaña del Brexit, éstos más bien eurocépticos. En abril el partido socialista español liderado por Pedro Sánchez, imposibilitado de conformar un gobierno entre dimes y diretes al cual más agresivos lanzados en el Congreso de una bancada a otra y por la prensa, negoció incluso con el partido de Izquierda Podemos aunque sin resultado lo que convirtieron a Sánchez en primer ministro interino hasta hoy. Pero ante ese panorama, la economía española por fortuna continúa mayormente estable ante una realidad nacional políticamente alborotada, por los separatistas de Cataluña que no dejan de alterar el orden, y por el asunto de los restos de F. Franco y el Valle de los Caídos. Se trata de una realidad económico-política que propende a destacar el sentido práctico de muchos españoles.

Según el Fondo Monetario Internacional, las reformas estructurales de España continúan dando resultados positivos pero, precisamente este avance, está conformando nuevos retos que el país debe resolver pese al desasosiego político. El crecimiento del PIB (Producto Interno Bruto) real de 2,5 en 2018 se calcula que sea 2,2 en 2019 o todavía por encima del promedio de crecimiento de la Unión Europea (UE) lo que es esperanzador. Aunque el desempleo total baja al 14,6%, la tasa de desempleo de la gente joven es más elevada que el promedio de la UE. Un problema es la dualidad del empleo: fijo, siempre escaso, y el temporal, siempre incierto. Las tasas de interés han bajado pero la deuda pública continúa alta, alrededor del 100% del PIB, o sea tres veces más elevada que a comienzos de la crisis financiera global. Si hay otra crisis no habrá más remedio que aumentar los impuestos y reducir gastos pese a que el presupuesto de pensiones necesita dinero. España también necesita una amplia reforma estrutural que fomente la innovación sostenida ya que por el momento los recursos asignados a la estatal y privada cotinúan inferiores a la media de la UE. Pero por el momento la economía marcha en tanto que la política está cuesta arriba.

Con otra elección en el pórtico, España se nuestra políticamente fracturada en comparación con otros países europeos pero la inversión no se amilana porque como dice Bloomberg news: “los mercados presienten una economía robusta y un consenso pro europeo” lo que la distingue de la agitada Italia y del Reino Unido donde los euroecépticos han hecho de las suyas incluyendo mucho daño. Sí, el 10 de noviembre habrá nuevamente elecciones en España, pero y qué: los valores suben en la bolsa y el margen que separa el rendimiento de los bonos de diez años españoles en comparación con los alemanes… ha disminuido.

El 10 de septiembre el rey Felipe VI decretó que no había forma de conformar un gobierno… lo que condujo a que la monarquía constitucional convocase a elecciones en dos meses. Desde 2015 los principales partidos políticos españoles han pugnado por conformar gobiernos lo que ha causado desazón, incluso angustia e incertidumbre en la población, pero el forcejeo ha mantenido a los grupos políticos extremos fuera de la escena lo que hace a España una importante parte integral de la UE. Por otro lado no importa quién sea electo ya que el que salga no creerá conveniente aumentar impuestos excesivamente ni empezar a regular otra vez el desempeño de las empresas, ni mucho menos.

 


Estamos plastificando el planeta

octubre 21, 2019

por Jorge V. Ordene-Lavadenz

En poco más de un siglo la industria del petróleo ha crecido sobre todo para hacer funcionar motores de combustión en todas partes del mundo. El plástico mayormente proviene del petróleo. Los objetos de plástico han llegado a conquistar al ser humano al punto de considerarlo indispensable por su multiuso en casi todas sus actividades pero, después de décadas de uso y abuso, nos estamos dando cuenta de que el “amigo plástico” es un contaminante brutal e ¡imperecedero!… y que incluso partícullas microscópicas de él se encuentran en la comida que ingerimos. Ni hablar de las toneladas de plástico que hoy se localizan en los estómagos de ballenas marítimas.

Ocho millones de toneladas métricas de plástico ingresan a los océanos cada año pero solamente el uno por ciento se sabe que flota. Una buena parte, según los expertos, se divide y subdivide con el tiempo hasta convertirse en partículas microplásticas como las que emergen de lavadoras caseras. Como dice C. Kormann, The New Yorker: hay científicos que confirman la existencia de esas partículas en las cumbres de los Pirineos franceses y en las montañas rocosas de Colorado en EEUU. Ya podemos imaginar las cantidales de plástico que deben acarrear los “ríos aéreos” o nubarrones que perennemente van del océano Atlántico a las zonas amazónicas y los Andes. Por otro lado investigadores ingleses recogieron muestras de anfípodos (crustáceos en forma de camarones) de honduras oceánicas y vieron que el 80 % tenían microplásticos en sus sistemas digestivos. Son algo más pequeños que la semilla de amapola y las comen mejillones, cohombros de mar, percebes, plancton, et. al.

Pero dónde está el 95% del plástico o los macroplásticos u objetos mayores echados en los mares, desde toneles, muebles, hasta zapatillas, bolsas, juguetes, etc., y si se descomponen. Según el oceanógrafo Erik van Sebille que por cinco años dirige el proyecto: “En pos del plástico de nuestros océanos,” se trata del “plático negro,” la materia negra que se observa en la superficie de los océanos que mata miles de aves acuáticas, tortugas y mamíferos marinos. Según la tesis más aceptada, en gran medida se hunde, se sedimenta y desde luego ¿sirve de alimento? Una bellena zifio que se sumerge muy hondo y aguanta la respiración apareció muerta en una playa de las Flipinas con 88 libras de plástico en su cuerpo. En abril un cachalote apareció muerto en una playa italiana y tenia 48 kilos de plástico y un feto cetáceo muerto en sus entrañas. En el atolón de Midway, en el océano Pacífico, se dan restos de aves en cuyos estómagos hay tapas de botellas y otros objetos de plástico intactos que seguramente indigestaron al animal.

Expertos de la organización holandesa sin motivos de lucro, Ocean Cleanup, que construye redes inmensas y elongadas que tiradas por embarcaciones rastrean la superficie del mar para recoger desperdicios, dicen que una parte mínima de estos plásticos flotan y van a dar a una de las cinco corrientes oceánicas circulares donde permanecen por décadas. Calculan que entre 70 y 189 millones de toneladas están en las costas y playas o cerca a éstas en profundidades rocosas y/o arenosas. De todas maneras hay plástico que por alguna razón no se altera. Otro que se hunde y se aloja al azar. Todos los expertos están de acuerdo en que solamente echando mucho menos plástico a la basura es el único comienzo de quitarle la categoría de crisis a la inmensa cantidad de plástico que de mil formas agobia al Planeta. Y va en aumento.


¿Kosovo y Serbia en la Unión Europea?

octubre 20, 2019

por Jorge V. Ordenes-Lavadenz

Como todas las naciones europeas, el territorio de Kosovo a través de las épocas y por su situación geográfica ha sido el lugar de encuentro de pueblos al punto de que Serbia lo considera territorio de su “gestación cultural,” aunque desde hace décadas es habitada por una mayoría de origen albanés. Hoy Serbia y Kosovo son hinchas de la Unión Europea (UE) pero queda eso de que Serbia no reconoce a Kosovo como independiente pese a que Kosovo guerreó sangrientamente 10 años, hasta 2009, por su independencia. Se trata de un escollo histórico de proporciones.

La República Federal de Yugoslavia, sucesora de la Yugoslavia comunista mayormente liderada por Tito, existe desde el 27 de abril de 1992 hasta 2003 pero se desintegra por las guerras y deviene, entre otros, Serbia y Montenegro. En 2006 Montenegro se independiza, y Serbia, que incluye a Kosovo, deviene independiente. El 17 de febrero de 2008 la república de Kosovo declara una vez más su independencia que Serbia otra vez no reconoce aunque Pristina, capital de Kosovo, es apoyada por varios países occidentales. Tras la guerra de Kosovo, el Consejo de Seguridad de la ONU aprueba la resolución 1244 que establece una administración internacional hasta ver qué deciden las poblaciones kosovar y serbia. En 2012 la Corte Internacional de Justicia en una resolución no vinculante enuncia que la declaración de independencia de Kosovo no violaba el derecho internacional ni la resolución 1244. Pero Kosovo continúa siendo parte de Serbia.

El domingo octubre 6 hubo elecciones en Kosovo y los varios partidos políticos contendientes están de acuerdo en que hay que negociar con Serbia pero no se ponen de acuerdo en los términos. Serbia tiene elecciones programadas para la primavera de 2020. En ambos países la influencia de EEUU y Rusia en las elecciones se sabe latente aunque la situación del presidente de EEUU es agitada por lo del juicio político que le empieza a seguir la cámara de diputados, y la de Moscú tiene que ver con que Serbia no ingrese bajo ningún motivo a la UE. Pero por otro lado y acaso lo más intricado es que la situación de Kosovo no está del todo nítida porque pese a los modernos restaurantes y atractivos cafés de Pristina, la región tiene un pasado repleto de tensiones étnicas que emergen en el momento menos pensado… lo que hoy no favorece una posible postulación de Kosovo a la UE que desde ya, ésta tiene la encrucijada del Brexit y su secuela.

Hoy tanto Serbia como Kosovo quieren ser miembros de la UE porque de ser aceptados significaría mayores oportunidades de circulación y trabajo para los ciudadanos de ambos, y la llegada de inversionistas que ven en los dos oportunidades pioneras, promisorias y únicas. Pero el ente europeo no quiere saber nada hasta que Serbia reconozca a Kosovo como nación independiente. J. Kusmanovic de Bloomberg Politics. com dice que encima está el asunto de que politicamente Rusia respalda a Serbia, como lo ha hecho históricamente, y EEUU apoya a Kosovo.

 

Está claro que EEUU. Rusia y China continúan interesados en medrar en los países balcánicos lo que no es fácil dados los antagonismos derivados de las guerras étnicas que dividieron Yugoslavia en media docena de países en los años 1990, y que todavía recalcitran sobre todo en Serbia que se empecina en no reconocer la independencia de Kosovo lo que estimula la influencia de Rusia a favor del su histórico aliado, Serbia, y la de EEUU en Kosovo aunque EEUU en cualquier momento puede sincopar su andar con Rusia. Habrá que ver.


Argentina convalece

septiembre 26, 2019

por Jorge V. Ordenes-Lavadenz

El presidente J. D. Perón al retornar del exilio en 1973, según S. Taladrid, NYT, dijo: “No es que fuimos buenos sino que los que vinieron después fueron tan malos que nos hicieron quedar bien” Muere un año después de presidente y deja el “peronismo,” un movimiento suelto y subsidiado estatalmente con recursos crediticios, que dura. Hoy urge empalmarlo políticamente con sanear económicamente el país. El gobierno de M. Macri, tras sanear las cuentas del gobierno, elimina subsidios lo que ofende a mucha gente que el 11 de agosto de 2019 vota contra su reelección y contra la vigésima segunda participación del Fondo Monetario (FMI) en Argentina… pese a haber recibido esta vez el paquete financiero más grande de la historia del FMI. Para muchos el “Cambiemos” de Macri los ha empobrecido lo que ha venido evocando al peronismo como salvador… lo que no es sencillo dados la elevada deuda impaga que dejó el peronismo a Macri.

Hoy Argentina enfrenta otra crisis de deuda, dice Project Syndicate. Según el ministro de economía H. Lacunza: “el problema económico  del gobierno es cómo llegar a un acuerdo político-económico con la oposición” de modo que acreedores en potencia y los existentes lo acepten a fin de que las obligaciones se reprogramen y el país comience a extraerse del marasmo económico-social que lo agobia mucho tiempo. A menos de un mes de las elecciones y la toma presidencial del diciembre 10, los bandos políticos y especialmente los funcionarios del gobierno saben que llegar a un acuerdo con acreedores antes o después de las elecciones es imprescindible para que el país respire financieramente y las inversiones lleguen. Macri afirma que sin un acuerdo político, ni éste ni el próximo gobierno podrá negociar… Argentina tiene que recuperar credibilidad y crédito en el mediano y largo plazo durante el presente mandato y el próximo.

Según Bloomberg, el gobernador de Tucumán, J. L. Manzur, allegado al candidato peronista Alberto Fernández, dice que éste cumplirá con los compromisos de deuda de Argentina y mantendrá una relación de trabajo positiva con el FMI para estabilizar la economía desmantelando los controles de capital impuestos por el gobierno de Macri a fin de detener el éxodo de reservas del Banco Central. “Imaginamos una relación madura estrictamente institucional que reconozca la realidad  de Argentina… Fernández es fundamentalmente un hombre de diálogo y consenso… y está trabajando con gobernadores provinciales, líderes sindicales y representantes de empresas para conformar una gran coalición.” El 24 de septiembre el Director Interino del FMI, D. Lipton, dijo que ese día había tenido una buena reunión en Nueva York con el presidente Macri, el ministro H. Lacuzna y el banquero central G. Sandleris, y que las recientes medidas habían calmado los mercados de Argentina. Destacó que la cooperación continuaría.

La verdad macroeconómica de Argentina es que tiene que continuar implementando las medidas fiscales, monetarias y de tipo de cambio del programa del FMI. Más gradualismo prologaría las penurias y fortalecería la oposición de por si soliviantada. Además debe adoptar reformas estructurales como reducir el sector gobierno sobre todo las jubilaciones. Como dice la economista A. Krueger: “si el paciente toma la medicina y continúa fiesteando, quizá disfrute de unos años de estabilidad pero luego se verá obligado a acudir al doctor.” Al final la solución debería encontrarse mucho más dentro de Argentina que fuera de ella… y ojalá haya llegado la hora.

 


Diez naves cargadas de oro americano, víctimas de un temporal

septiembre 19, 2019

por Jorge V. Ordenes-Lavadenz

Los ciclones del océano Atlántico como el reciente de nombre “Dorian” que arrasa una buena parte de las islas Lucayas o Bahamas matando a cientos y quizá miles, y azota las costas de la Florida, Carolina del Sur y del Norte, no son de nueva data ni mucho menos. La costa de la Florida históricamente ha sido más que azorada por vendavales que incluso en el siglo XXI emergen, inundan y destruyen zonas costeras e islas sobre todo en el verano septentrional pese a los repetidos avisos satelitales de pronóstico y prevención que no alcanzan a eliminar el número de muertos y la masiva destrucción física y su costosísima secuela sobre todo entre la gente desvalida que resulta la más afectada. Ante esta realidad histórica, ya podemos imaginar lo ocurrido a una flota española el siglo XVIII en aguas atlánticas frente a la costa de la Florida.

El 24 de junio de 1715, 10 barcos de bandera española y uno de bandera francesa zarpan de La Habana, Cuba, rumbo a España llevando toneladas de oro y monedas de plata de un valor de 14 millones de táleros españoles (el tálero dio origen a la palabra dólar). En tanto los 10 barcos navegan reglamentariamente rumbo norte cercanos a la costa de la Florida entre el Cabo Cañaveral y el Fuerte Pierce (en la geografía de 2019), el barco francés, Grifon, navega prácticamente en alta mar alejado de la costa. El 13 de noviembre llega un tifón aterrador por la intensidad del vendaval, el tamaño de las olas y la imposibilidad de disminuir su arremetida de hasta tres días.

En ese trance, con el ojo avizor como único medio de observación, y diez navíos de grueso maderamen repletos de tesoro americano que cuidar y vigilar, huelga imaginar la desesperación de alrededor de 2000 capitanes y tripulación española en pos de evitar la pérdida del cargamento que con tanto esmero se había traído a bordo principalmente en los muelles de los seis fuertes de Cartagena de Indias donde, desde el siglo XVII, llega y se almacena el oro, plata y otros metales y productos procedentes de las minas del Alto y bajo Perú y de otros lares. Cada uno de los barcos se veía fuerte y pesadamente armado para rechazar ataques piratas sobre todo ingleses que aparecían de la nada en alta mar. Como dice el historiador Salvador de Madariaga en El auge y el ocaso del imperio español en América(1979): “Los desastrosos efectos de estos ataques frecuentes a navíos y puertos de las Indias dieron lugar a medidas de defensa. Protestose con frecuencia… mas no lo suficiente para torcer la política agresiva de Inglaterra… que desde los tiempos de la Reina Isabel… mantuvo una actitud de apoyo y aun de complicidad para con los piratas y aventureros suyos de las Indias.”

Esos diez navíos de ninguna manera estaban hechos ni preparados para sobrevivir semejante golpe de la naturaleza que, según History.com, inefablemente hunde uno tras otro… Uno de ellos es el “Nuestra Señora de Regla” que se hunde con nada menos que 200 tripulantes y 120 toneladas de monedas. El “Santo Cristo de San Ramón” zozobra cargado y con 120 tripulantes. Los otros ocho sufren la misma trágica suerte.El desastre se traga entre 700 y mil personas. Entre tanto el Grifonsortea la tormenta en alta mar y se salva aunque con algunas bajas. En los meses siguientes, La Habana envía barcos para ver de recuperar el tesoro y con denuedo y suerte, hasta abril de 1716, se recupera cerca al 80 por ciento. Siglos después, en los años 1960, se recupera el resto, por lo menos fue lo que se dijo.


Lo que creemos es distinto a lo que somos

septiembre 10, 2019

Jorge V. Ordenes-Lavadenz

Que “Su Excelencia” vuelva a ser candidato a presidente cuando se le dijo que no electoralmente demuestra que los bolivianos no hemos avanzado, aprendido mejor dicho, quizá porque nadie ha enseñado, desde la traumática revolución de 1952, pasando por las reformas agarradas de los cabellos, los campos de concentración, los exilios, Roca y Coronado, la Gulf, la calle Harrington, Ñankahuazú, Teoponte, el narcotráfico, el gas, el contrabando, la Haya, el Tipnis, las confabulaciones regionalistas y los incendios provocados adrede, et. al., y todo “administrado” por gobernantes patoteros y propensos a culpar al cúmulo de vicisitudes históricas de los pueblos de Bolivia entre las que se destaca la reciente no declaración de desastre nacional… y la increíble negación de ingreso a bomberos de Argentina.

Digo “pueblos” porque una sola actitud vital… que piense parecido y hable el mismo idioma… simplemente y hasta hoy… no ha habido… ni hay en Bolivia. Lo de “plurinacional” resume la anomalía. Y el remedio pasa por eliminar lo “pluri” y hacer un todo Nacional ante la ley producto de un parlamento decentemente electo. Con solo canchas de fútbol, aeropuerto en El Chapare, algo de caminos y de servicios de agua, escuelas sin maestros, museos de reverencia, teleféricos, gastos superfluos y sembradíos de coca, et. al., jamás llegaremos a nada que sea Nacional. Por eso no avanzamos en pos de mancomunarnos para hacer un país que empiece a serlo sobre todo estudiándose… lo que quiere decir compenetrándose.

Los que sí somos es pluri-idiosincráticos aunque todos nos inclinamos ante la tricolor (varios ante la whipala española), el himno nacional y el folclore, poco más nos une aunque las que deberían unirnos son las leyes. No todos estamos de acuerdo en que las universidades estatales, pagadas con nuestros impuestos, no enseñen redacción del castellano… ni ofrezcan licenciaturas en historia, literatura y geografía de Bolivia cuando, de enseñarlas,  los nuevos ciudadanos empezarían a enterarse quienes son y de dónde vienen, qué pisan, cómo y por qué… que harta falta hace sobre todo, pero no solamente, en el occidente del país donde todavía ¿se desvive? la mayoría de la población sobre todo rural y minera. Yo creo que vive bien desde hace miles de años. Ofrécele educación y salud y permanecerá en el terruño repleto de sus memorias, dioses e historia. No había lugares más apetecidos para trabajar y vivir bien que Catavi, Llallagua y Siglo XX antes de 1952.

Tampoco sirve prolongar la angustia nacional del llamado “juicio del siglo” que hace quedar mal a Bolivia por más de diez años. Al respecto, el trabajado libro Labrado en la memoria, del laureado periodista boliviano Harold Olmos, está siendo leído en el exterior como un retrato detallado y cruel de las abyecciones de la injusticia nacional.

En pos de pensamiento extranjero que tanto atrae a algunos gobernantes bolivianos que enaltecen a Cuba, Venezuela y Nicaragua, cito al teorista francés de centro-izquierda, Pierre Bourdieu, que en su libro El campo político, (Plural, 2001, p. 135) escribió en los años 1960: “El éxito de la política racional supone que sea comprendida y admitida por la mayoría. Cuando se pretende producir transformaciones profundas, uno no puede apoyarse solamente en la disciplina elemental del tiempo de combate, hay que convencer y persuadir, es decir, dialogar y enseñar.” Hoy, muchos bolivianos pensantes no tienen dónde invertir sus esperanzas… lo que viene a ser no solamente desgraciado sino… ¡nefasto!


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